Dossier – Conquête de l’Ouest et cinéma : réflexion sur les représentations

La conquête de l’Ouest représente la période de colonisation, au XIXe siècle d’un immense territoire qui s’étend entre le Mississippi et l’océan Pacifique, par les colons américains. Des terres colonisées, au fur et à mesure par de nombreuses guerres, qui étaient habitées par des peuples amérindiens et qui étaient alors pour la plupart quasiment inconnues par les colons. Si cette conquête fait passer les États-Unis au rang de puissance mondiale, elle demeure toujours ancrée dans la culture et le folklore américain. C’est donc avec une certaine logique qu’une grande majorité de westerns prend pour contexte celui de la conquête de l’Ouest. C’est précisément la question que nous allons étudier dans ce dossier, celle du rapport entre l’histoire de la conquête et sa représentation au cinéma.

Limites de l'Ouest américain

« Us map West », Jay Carriker, Wikimedia commons (commons.wikipedia.org)

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Critique et analyse – L’appât

  • Date de sortie : 2 octobre 1953 (1h31)
  • Réalisateur : Anthony Mann
  • Avec : James Stewart, Janet Leigh, Robert Ryan, Ralph Meeker et Millard Mitchell
  • Tous publics 
  • Allociné spectateurs : 3.8/5
L’appât est un western assez original, un quasi huis-clos ouvert avec une seule intrigue, une sorte de pièce théâtrale avec plusieurs actes. Le film met en scène cinq personnages : Howard Kemp joué par James Stewart, un petit fermier qui cherche un petit pactole pour récupérer son ranch des mains de sa femme, Roy Anderson joué par Ralph Meeker, un ex-officier nordiste recherché par une tribu indienne pour le viol d’une des leurs et Jesse Tate joué par Millard Mithcell, vieux prospecteur à la recherche d’argent. Les deux sont réunis pour aider Kemp à appréhender Ben Vandergroat joué par Robert Ryan, un hors-la-loi dont la tête est mise à prix pour 5 000 dollars. Il est accompagné de Lina jouée par Janet Leigh, la fille de l’un de ses complices mort. Elle croit en son innocence. Les trois chasseurs de primes capturent l’homme et doivent l’emmener dans une ville lointaine du Kansas, mais le voyage sera parsemé d’embûches et de tensions entre les membres du groupe. Le prisonnier fait tout pour attiser la zizanie entre les esprits pour semer la discorde.  Lire la suite